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Jun 05, 2023

Hacer hielo seco en casa es tan difícil como parece

En el camino hacia el desarrollo de su propio refrigerador criogénico para producir nitrógeno líquido, hay una serie de madrigueras interesantes que [Hyperspace Pirate] se encontró analizando. Por ejemplo, usar hielo seco para una etapa de preenfriamiento y luego preguntarse qué se necesitaría para hacer este hielo seco usted mismo.

Obtener el CO2 necesario para el hielo seco es la parte fácil y no requiere nada más complicado que bicarbonato de sodio y un ácido adecuado (como el ácido clorhídrico). Las otras opciones para recolectar CO2 incluyen el uso de levadura, capturar el gas del aire que la gente exhala, hidróxido de calcio, etc., ninguna de las cuales es tan fácil ni conveniente.

El ácido se mezcla con el bicarbonato de sodio, y el gas producido pasa por un burbujeador y una etapa posterior de deshumidificación antes de ser recolectado. Para la parte más complicada de obtener hielo seco, se necesita un poco más de ciencia. Primero, se utiliza un compresor para llevar CO2 presurizado a un tanque previamente evacuado a 160 psi (~12 bar). Para la siguiente fase, el gas comprimido debe comprimirse aún más para que se condense en un líquido. Se trata de una segunda etapa de compresor y un tanque de paintball reutilizado. A la presión necesaria de 1000 psi (69 bar), la seguridad es esencial.

Con dióxido de carbono líquido en el tanque de paintball, todo lo que se necesita en este punto es voltear el tanque para acercar la parte líquida a la válvula de escape y abrirla. Capturar el hielo seco en este punto es otro desafío fascinante, que se resolvió parcialmente con un molde impreso en 3D, y aún queda mucho por mejorar.

Dado el costo y el esfuerzo que implica producirlo, parece que simplemente comprar hielo seco en la tienda local sigue siendo el camino a seguir para su máquina de niebla de Halloween este año. Pero de todos modos es un experimento fascinante, especialmente porque en realidad produjo resultados, a diferencia de algunos de los intentos que hemos cubierto anteriormente.

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